КИТ

В древности китом называли любое необыкновенно большое морское чудовище. Согласно старинным легендам, мореплаватели по ошибке принимали огромных китов за острова. Вполне реальные киты также считались опасными для мореплавателей. В хрониках XVI—XVII веков они изображались, как свирепые чудовища, с мордами не то кабаньими, не то крысиными, со злобными глазами и огромными клыками. Вероятно, поэтому кита стал считаться символом дьявола и его коварства. В христианских мифах раскрытая пасть кита изображает врата ада, а самим адом являлся его желудок.

• Добрые киты спасали гибнущие суда и людей, злые же их собратья, на¬против, губили мореходов вместе с их судами. Особенно много преданий о злых китах принадлежало исландцам, которые самыми опасными считали такие виды, как кит-лошадь, кит-свинья, красный кит, кашалот, нарвал. «Общее между всеми этими видами—то, что все они жадны и свирепы. В них ни¬когда не угасает жажда убийства, и они бороздят океаны в поисках судов. Чтобы легче и быстрее двигаться, они выпрыгивают в воздух, падают на суда сверху и разбивают их в щепы».
• Мореплавателям при нападении китов рекомендуется смирять их игрой на музыкальных инструментах или бросать им пустые бочки для отвлечения внимания.
• Жители побережий с ужасом относятся к выброшенным на берег моря китам. Считалось, что они являются провозвестником несчастья.
• Сулит грядущие неприятности и появление китов там, где их раньше никто не видел.
• Беда ожидает тех, кто убивал китов.
• Многие жены китобоев лежали в постели и голодали, пока мужья находились в море, чтобы обеспечить им хорошую добычу.
• Плохим предзнаменованием считается, если корабль преследует нечётное количество китов.
• Китобои считали, что нужно держать голову кашалота на нок-рее. Верили, что такое судно никогда не опрокинется.
• Считается, что если судно, на котором имеется священник, окажется между китом и берегом, охота будет неудачной.
• Чем выше кит выпрыгивает из воды – тем хуже будет погода.